味老大的寶潔故事

                    初識
                    
                    味老大和寶潔,一個是位于浙江東南臺州市仙居縣的中國竹制工藝行家,一個是總部設在美國辛辛那提的全球最大的消費品公司,他們的”千里情緣”緣于“竹”。 

                    中國古話說,寧可食無肉,不可居無竹,而浙江味老大工貿有限公司(以下簡稱:味老大)更是致力于把“竹”帶入中國普通老百姓的居室之中。從竹筷、竹砧板、竹勺、到竹筆筒……這些林林總總的小玩意兒都在味老大手中玩味出了不一樣的氣質。到2007年4月,創辦已經17年的味老大正逐步成為中國竹制工藝品行業的“精工巧匠”,而重視研發和品牌的味老大還不斷追求創新,譬如,與浙江大學加州國際納米技術研究院合作,研制健康型納米竹制板技術。 

                    而彼時,遠在美國的寶潔研發人員卻正在為紡必適(Febreze)品牌下一款新產品(NEW FEBREZE® HOME COLLECTION)的設計開動腦筋。紡必適采用獨一無二的除臭技術,滿足了對空氣、織物等的清新要求,并有望成為寶潔又一個10億美元品牌。現在紡必適品牌下包含有織物清新劑,放置型空氣清新劑,蠟燭型清新劑等產品。

                    這款新品是紡必適(Febreze)的一款電子香精釋放器,因為重視環保,希望貼近自然生活,所以容器材料不打算選用寶潔傳統使用的塑料,而是傾向于竹木等自然材質。 

                    早在2005年,寶潔就開始著手這個新產品的開發,竹制品的研發和生產制造并不是寶潔的強項,本著“聯系與發展”的理念,寶潔開始到處尋覓竹木加工的解決方案和制造商,但過程并不像想象的那么簡單。

                    原因有二,一是竹制產品含水率問題較難解決,易受原材料及加工存儲環境的影響等,二是竹材料純天然,紋理各異,外加手工制造,產品精度很難控制。 

                    而從來對生產制造高標準嚴要求的寶潔,對于器具工差的要求是0.5毫米,比普通一張紙的厚度更薄,并且,寶潔要求的量往往是幾百萬件,這種大規模生產對于往往是小作坊式手工制造的竹制品企業來說是很大的挑戰。 

                    尋覓兩年,寶潔始終沒有找到能解決上述問題的合作伙伴。 

                    很快,這一問題上升到需要全球協作的高度。 

                    2007年4月,寶潔廣州辦公室的一位員工,通過阿里巴巴,找到了遠在浙江仙居縣的味老大。 

                    當然,同期寶潔在中國及東南亞找到的還有其它不下10家竹制品企業,但在寶潔器具研發部一一考察之后,味老大最終被鎖定為合作唯一的目標。 

                    “和他的名字一樣,他真的已經是中國竹制工藝和廚房用品行業的老大。”這是寶潔研發部專于外界資源聯合開發的經理李剛對味老大的評價。 

                    而在味老大外銷部部長李俊看來,這是和跨國大企業合作難得的好機會,一定要抓住,所以積極性和配合度都尤其高。寶潔可能一天有數個技術問題提出,但仰仗對“竹”的了解和長久的技術積累,他都會在24個小時內聯合自己的研發人員給出答案。 

                    盡管如此,在行業中拔得頭籌的味老大卻也曾有一絲的猶豫。 

                    用李俊的話來說,是非常想接卻又有點不太敢接,“因為寶潔的要求真的太嚴謹了!”

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                  (視頻)寶潔創新論壇:分享味老大的故事

                    攻關
                    
                    味老大面對的是“10倍”的難關。
                    
                    味老大的董事長張敏介紹說,在中國竹制工藝品行業,產品精度的誤差平均是3毫米左右。味老大的幾萬件批量的出廠標準是誤差1到2毫米,這已經非常難得。而寶潔對自己百萬批量產品的要求是0.5毫米以下。 

                    這意味著味老大需要把自己的產品精度誤差縮小近乎10倍。 

                    但李俊很快明白,這樣精準的要求是必需的。 

                    “我們生產的是容器的零部件之一。比如其中一個香精釋放器的底座,要與其他配件要精密地插配組裝,如果精度誤差達不到要求,其他電子組件就放不進去。”李俊說。

                    2008年年底,寶潔和味老大簽訂合約,磨合期很快開始了。 

                    每一個星期味老大都要和寶潔開電話會議,最多一次15人參加,其中很多是寶潔美國的員工。
                  而美國總部的人員不下四次親自到仙居縣拜訪味老大,而在中國的李剛和管生產和質量的項目經理侯英良、羅海云等前往味老大多少次,李俊已經數不清了,“反正每個星期都有人要來。” 

                    在味老大采購部、設備部、技術部等通力協作研發,外加寶潔器具研發部的配合下,李俊他們發現了自己的潛力。 

                    譬如做方框的工序一共有20多道。其中有幾道工序是控制尺寸的關鍵點,方框里面又有很多槽位,按照常規要把這個形狀做出來,一般企業的機器要兩到三道工序,而味老大現在就可以一次性地做出來。“這種操作方式我們原先自己沒有想到,通過寶潔的要求和指點,我們在市場上找到類似的機器,然后進行再設計和改造才做到的。目前還沒有別的企業可以達到。” 這如今已經成為味老大公司商業機密級別的制勝“殺手锏”之一。

                    含水率的控制則需要對原材料更加嚴謹的挑選,并調整原材料及半成品的脫水干燥步驟,而大規模生產則需要味老大新購機器,增添員工。 

                    在李俊看來,最為關鍵的還不僅是技術的改進和難關的攻克,還有很大一部分在于“人心”,因為“寶潔嚴格而人性化的國際化管理體系,讓我們工廠無論是中下層管理員工,還是高層領導,都更加心甘情愿的提高了產品品質的意識。” 

                    很快,寶潔要求的幾百萬件產品順利出廠。 

                    “從工藝研發開始,到做樣品,生產,裝船運貨,不到6個月時間,這真是很難能可貴。我們之前和別的供應商合作,調節生產,改進流程,一般要兩到三年。我為我的團隊和味老大感到驕傲,這是中國速度。”李剛對這一次的效率非常感慨。 


                    雙贏
                    
                    如今,紡必適(Febreze)的這款電子香精釋放器新產品已經在美國成功面市。
                  而對味老大來說,這是一次意義重大的合作。 

                    外貿和內銷幾乎對半開的味老大,在從2008年開始的經濟危機、外貿環境惡劣的情勢下難免不受影響。但來自寶潔公司這筆千萬元的訂單卻帶來了不一樣的氣象。 

                    “我們原本預計2009年的出口收入會下降20%,但由于寶潔的訂單,反而增加了60%。”李俊說。 

                    當然,這不僅僅是一筆訂單那么簡單,作為寶潔“聯系與發展”的中國合作伙伴,新型的供應商關系已經出現。 

                    一方面,味老大借助這一次合作大大提升了自己的產品品質和生產效率,而另一方面,寶潔也獲益良多。 

                    “這一次合作,味老大生產了紡必適(Febreze)這個品牌系列里的三件配件產品,希望以后可能新增的項目都能發展到批量生產走到市場。”李俊說。 

                    新的產品系列,寶潔會和味老大一起討論。“寶潔之前做塑料材料比較多,最初設計的結構比較適合塑料脫模,但對竹木制品可能是不適合的。我們根據對竹料物理性質的理解,和我們自身的技術積累,已經向寶潔提出很多技術上的建議和改進措施。” 

                    李俊和他身后的味老大當然希望,這將又是一次完美的合作。

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